A mí me encanta escuchar audiolibros. Comparto mi entusiasmo con los profesores, los padres, los alumnos, los familiares y todo aquel que quiera escuchar. Muchos se alegran conmigo de sus méritos.

Pero a veces mi entusiasmo se encuentra con comentarios como "No es realmente leer, ¿verdad?". o "no dejo que mis alumnos escuchen audiolibros porque es hacer trampa". Escuchar libros es, sin duda, diferente a leerlos, pero ¿es una trampa? ¿Escuchar audiolibros cuenta como lectura?

Supongo que la respuesta a esta pregunta debe provenir de la propia definición de lectura. Si leer es entender el contenido de la historia o el tema, entonces los audiolibros son definitivamente un éxito. Nadie puede cuestionar la importancia de la decodificación cuando se enseña a los niños a leer. Pero comprender el mensaje, pensar críticamente sobre el contenido, usar la imaginación y establecer conexiones son la base de lo que significa ser un lector y la razón por la que los niños aprenden a amar los libros.

Los audiolibros han sido utilizados tradicionalmente en las escuelas por los profesores de alumnos de segunda lengua, alumnos con dificultades de aprendizaje y alumnos que tienen dificultades para leer o no saben leer. En muchos casos, los audiolibros han demostrado ser una forma exitosa para que estos estudiantes accedan a la literatura y disfruten de los libros. Sin embargo, no se han utilizado ampliamente para los lectores medios, ávidos o superdotados. Varley (2002) escribe: "Inseguros de si los audiolibros pertenecen al respetable mundo de los libros o al más dudoso mundo del entretenimiento, los profesores de primaria y secundaria los han visto a menudo con recelo, y muchos han optado por evitarlos."

Por lo tanto, podría ser útil enumerar los beneficios de los audiolibros para todos los estudiantes. Los audiolibros pueden servir para:

Presentar a los alumnos libros que están por encima de su nivel de lectura.

  • Modelar una buena lectura interpretativa.
  • enseñar a escuchar críticamente
  • destacar el humor de los libros
  • introducir nuevos géneros que los estudiantes no considerarían de otro modo.
  • Introducir nuevo vocabulario o nombres o lugares difíciles.
  • Evite los dialectos o acentos desconocidos, el inglés antiguo y los estilos literarios anticuados.
  • Proporcionar un modelo de lectura en voz alta.
  • Ofrece a los padres y a los hijos la oportunidad de escuchar juntos temas importantes de discusión mientras se desplazan a eventos deportivos, clases de música o de vacaciones.
  • Recrear "la esencia y la alegría de escuchar historias bellamente contadas por narradores extraordinariamente dotados" (Baskin & Harris, 1995, p. 376).
  • Además, muchos audiolibros son leídos por el autor o contienen comentarios del mismo. Por ejemplo, la grabación de The Fighing Ground de Avi incluye una entrevista con el autor en la que explica cómo se le ocurrió la idea del libro. Joey Pigza se tragó la llave
  • es leído por el autor Jack Gantos e incluye un comentario sobre los motivos por los que escribió el libro. Esta información puede proporcionar a los estudiantes una conexión con el autor, así como una visión del pensamiento y del proceso de escritura del autor.


Sin embargo, a pesar de todas las ventajas de los audiolibros, no son para todos los estudiantes. Para algunos, el ritmo puede ser demasiado rápido o demasiado lento. Para otros, la voz del narrador puede resultar molesta o el uso de un reproductor de casetes o CD puede ser un inconveniente en comparación con la flexibilidad del libro. Sin embargo, para la mayoría de los estudiantes escuchar literatura de calidad bien narrada es una experiencia transformadora. Varley (2002) señala: "Si hay algo que me ha llamado la atención cuando la gente describe la escucha de audiolibros, es la intensidad de su inmersión y el agarre emocional de la experiencia. 'Se meten directamente en tu alma', dice un oyente".

Una de las razones por las que no hay más audiolibros en las aulas es la accesibilidad. Las bibliotecas públicas suelen tener una buena oferta de audiolibros, pero la mayoría de las bibliotecas escolares tienen un número limitado: los audiolibros son caros. También hay que tener en cuenta el coste de los reproductores de casete o CD y de los auriculares, y aunque estos costes han bajado considerablemente en los últimos años, los colegios no suelen presupuestar estas compras.

Si se dispone de dinero para la compra de audiolibros, es importante que los bibliotecarios y profesores hagan sus deberes antes de comprar. Los audiolibros con un solo autor y sin abreviaturas suelen ser los mejores, aunque algunas dramatizaciones (como la trilogía de Sus materiales oscuros de Philip Pullman, leída por el autor con un reparto de más de 40 actores británicos) pueden ser excelentes. Hay muchas fuentes de reseñas de audiolibros disponibles en línea, como School Library Journal. [Nota: La Asociación de Servicios Bibliotecarios para Niños también publica una lista anual de grabaciones infantiles notables].

Los audiolibros pueden ser un buen complemento para cualquier aula. Muchos estudiantes son ávidos lectores, mientras que otros luchan por convertirse en lectores y otros han perdido la esperanza. Los audiolibros tienen algo que ofrecer a todos ellos.